השפעת מזון חריף על בריאות הגוף

06/09/2021
 מאת: אליהו לוי המשך »

מתוך "בא במייל"

לא כולנו מתחברים למזון חריף… חלקנו סולדים ממנו ומשתדלים לשמור ממנו מרחק, אך יש כאלה שלא מסוגלים לדמיין את הארוחות שלהם ללא תחושת הצריבה בלשון שהופכת עבורם כל חוויה גסטרונומית למעניינת ו"מפולפלת" יותר. אולי תופתעו לקרוא, אבל החריף לא רק מספק טעם הוא גם בעל השפעות בריאותית על גופנו – חיוביות ושליליות – שראוי להתחשב בהן ושכולנו צריכים להכיר. הכתבה הבאה תפרוש בפניכם את המידע בנוגע להשפעות של מזון חריף על בריאותנו ובדרך תנפץ כמה מיתוסים לגביו שרבים מאיתנו נחשפו אליהם לאורך השנים.

מה הופך מזון לחריף? 
הרכיב שאחראי לרמת החריפות במזון שלנו הוא תרכובת אורגנית בשם קפסאיצין המצויה במגוון מאכלים חריפים ומעניקה לנו את תחושת הצריבה בלשון – דוגמה מצויינת למאכל כזה היא פלפל קאיין. בעולם הרפואה, הקפסאיצין משמש כמרכיב שמסייע להקל על כאבים על ידי אלחוש האזור הפגוע. בנוסף, ניתן לעשות בו שימוש כדי לטפל בבעיות כמו דלקת מפרקים שגרונית, שעלולה להסתיים בפגיעה ועיוות חמור במיוחד במפרקי הגוף. כמו כן, תרכובת זאת מצויה גם בג'לים ומשחות שמעניקות לעור הגוף טיפול יעיל נגד פסוריאזיס.

=========================================================
עוד על קפסאיצין? 
(עורך: עופר בר אל)
רבות כבר נכתב על כוחו המרפא של פלפל הקאיֶין (Cayenne), והמוניטין שלו ממשיך לצמוח בקרב חוקרים ומטפלים ברפואה אלטרנטיבית, אך למרבה ההפתעה עדיין יש לא מעט אנשים שאינם מודעים לתועלת הבריאותית של צריכתו ולנפלאות החומר הפעיל החזק שבו, הקפסאיצין. פלפל הקאיין עצמו הוא פלפל אדום חריף שנקרא על שם בירתה של גיאנה הצרפתית, והוא נחשב לבעל רמת חריפות בינונית-גבוהה בעלת עוצמה מעט חזקה יותר מזו של פלפלי החלפיניו והטבסקו. הסיבה לכך היא תכולה גבוהה יחסית של תרכובת הקפסאיצין, אשר מעניקה לו את טעמו החריף וגם שפע של יתרונות בריאותיים שכדאי מאוד להכיר.

 1. נלחם בסרטן
לאורך השנים פורסמו מספר רב מאוד של מאמרים ומחקרים אשר הוכיחו את כוחו של פלפל הקאיין ופלפלים חריפים דומים כנגד גידולים סרטניים. בשנת 2004 הצליח צוות של חוקרים מאוניברסיטת פיטסבורג לטפל בהצלחה בתאי סרטן הלבלב בעזרת קפסאיצין. החוקרים מצאו שהחומר משבש את הפעילות במיטוכונדריה של התאים הסרטניים (אברון בתא שאחראי על הפקת אנרגיה ועל אחסון ושמירה של החומר התורשתי) ומוביל למוות תאי של חלקי הגוף הפגומים מבלי לפגוע בתאי הלבלב התקינים. במאמר משנת 2006 שפורסם תחת הכותרת "רכיב הפלפלים החריפים שהורג את סרטן הערמונית", התגלה שתרכובת הקפסאיצין החריפה הצליחה להשמיד גם כ-80% מתאי סרטן הערמונית בגופם של עכברי מעבדה. אין מחסור בדוגמאות אחרות של ניסויים ובדיקות בקרב אנשים וחיות כאחד, אשר הראו תוצאות דומות גם כשהיה מדובר בסוגי סרטן אחרים כגון לוקמיה (סרטן הדם) וסרטן ריאות.

2. טיפול בטחורים מדממים
פלפל הקאיין ומאכלים חריפים דומים הם ממש תרופת קסם כשמדובר בריפוי טחורים מדממים. אנשים שסבלו במשך שנים מטחורים מדממים והגיעו עד לסכנת מוות כתוצאה מהבעיה, מדווחים כי הדימומים נפסקו לאחר צריכת תה קאיין המורכב מכפית אבקת הקאיין ורבע כוס מים חמים. אני למשל, סבלתי מדימומי טחורים במשך 11 שנים, עברתי שלוש התערבויות כירורגיות שלא ממש צלחו ושקלתי ברצינות לעבור ניתוח ייסודי לקטיעת הטחורים משום שמצבי הפך לקריטי בשל אובדן דם על בסיס יומי. תה הקאיין הפסיק את הדימומים לאלתר, ובאופן מידי. הטחורים עצמם התכווצו למינימום לאחר כשבועיים! היות ופלפל הקאיין עשיר בחומרים נוגדי דלקות ורכיבים חיוניים אחרים, הוא עוזר לגוף להתגבר על הגירוד, הנפיחות והכאב שגורמים הטחורים ובנוסף לכך הוא מסייע להחזיר לוורידים ולעורקים את האלסטיות שלהם. יש הממליצים למרוח משחות פלפל קאיין על האזור הפגוע כדי לטפל בטחורים, אך השיטה הזו גורמת לאי נוחות רבה וצריכתו כמשקה או בתיבול המזון שלכם הוא עדיף בהרבה.

3. שיפור תפקודם של מערכת הדם והלב
פלפלי הקאיין תורמים רבות לבריאות הלב בשני מישורים עיקריים: הראשון קשור להשפעתם החיובית על גורמים שונים שמשפעים על בריאות ותקינות השריר החשוב הזה באופן ישיר, כגון לחץ דם ורמות הכולסטרול בגוף. שנית, בשל השפעתם על הוורידים והעורקים שצוינה בסעיף הקודם, פלפלי הקאיין ומאכלים נוספים שמכילים קפסאיצין עוזרים למנוע מחלות ממשפחת טרשת העורקים ומפחיתים את הסיכוי להתפתחותם של קרישי דם מסוכנים. לאור היתרונות המשמעותיים האלו, אין זה מפתיע לגלות שגופים גדולים ומכובדים רבים, כמו למשל המרכז הרפואי של אוניברסיטת מרילנד, עוסקים במחקרים אודות האפשרות לשימוש במוצרים על בסיס קפסאיצין לטיפול במחלות לב והפרעות קצב כאלו ואחרות.

4. טיפול בכאבי ראש ומיגרנות
פלפלי קאיין ומזונות חריפים נוספים מספקים לנו דרך טבעית ופשוטה להתגבר על כאבי ראש. ישנן אפילו שלל עדויות של אנשים אשר סבלו בעבר ממיגרנות קבועות, וגילו שצריכת פלפלים חריפים עזרה להם להשתלט על חייהם ולהרגיע את כאבי הראש החמורים ביותר. הסיבה לכך היא יכולתו של הרכיב הפעיל בפלפלים האלו, הקפסאיצין, להביא להפחתה ברמות הכימיקל שמאפשר את שידור תחושת הכאב במוח, Substance P. כאשר רמות הכימיקל הזה יורדות, אנו מרגישים כאב בעוצמה הרבה יותר חלשה. את ההשפעה הזו ניתן להשיג בעזרת צריכת מאכלים עם פלפל קאיין או כפית אבקת פלפל בכוס מים, וגם בעזרת שימוש חיצוני במשחות שמכילות ריכוז גבוה של קפסאיצין. אהבתי אולי יעניין אותך גם: 80% מהגברים והנשים ידבקו בנגיף המסוכן הזה במהלך חייהם…

 5. סיוע למערכת העיכול
למרות העובדה שלפלפל הקאיין ומאכלים חריפים דומים לעיתים יש השפעה מדכאת תיאבון על האנשים שאוכלים אותם, צריכתם באופן כללי מסייעת לתהליך העיכול ומעודדת הפרשת חומצות קיבה שמאפשרות לנו לפרק ביעילות את המזון שאנו אוכלים. צריכת פלפלי קאיין מעודדת חילוף חומרים מהיר יותר, ומסייעת לכבד ולכיס המרה לנקות את הגוף מרעלים וחומרים מזיקים במהירות וללא קשיים. בנוסף לכך, מסקנות מחקר משנת 2011 הראו שצריכת פלפלים חריפים מעלה את טמפרטורת הגוף ומסייעת לשרוף קלוריות, מידע שכל מי שרוצה להשיל כמה קילוגרמים ממשקלו ונהנה מטעמם החריף וודאי ישמח לגלות.

6. מסייע בהחלמה ממחלות שונות
ולסיום, יתרון בריאותי חשוב של פלפלי הקאיין שמומלץ לנצל במיוחד בעונות המעבר ובתקופות שבהן אנשים נוטים לחלות. המאכל החריף הזה מספק לנו שפע של רכיבים עוצמתיים שעוזרים לגופנו להילחם במחלות שונות ובעיקר הצטננות ודלקות בגרון. שתיית מים חמים עם אבקת פלפל קאיין היא דרך מעולה להרגיע במהירות גרון כואב ואילו אכילתו מספקת הקלה מהירה על אף סתום, בנוסף לגירוי המוביל לעיטושים שעוזרים לנקות את הגוף מליחה ואלרגנים.

איך וכמה יש לצרוך מפלפל הקאיין?
תחילה חשוב להזכיר שחלק גדול מהיתרונות הבריאותיים שצוינו הם תופעות לוואי מבורכות של צריכת מאכלים אשר מכילים קפסאיצין, כמו פלפל הקאיין. תוכלו להעשיר את התפריט שלכם בתרכובת האורגנית הבריאה הזו בעזרת מגוון רחב של מאכלים חריפים אחרים וגם מזונות כמו חרדל, שום וג'ינג'ר (זנגביל). אם אתם לא רגילים למאכלים חריפים, מומלץ להתחיל בצריכת פלפלים בדרגת חריפות של 30,000 יחידות חום בסולם סקוביל (סולם מדידה לרמת חריפותם של פלפלים על פי תכולת הקפסאיצין שבהם הנעה בין 0 ל-16 מיליון). אם תבחרו לצרוך אבקת פלפלים תוכלו להוסיף כרבע כפית לרבע כוס מים חמים, לערבב ולשתות במהירות. תהליך ההתרגלות לטעם החריף הוא מהיר מאוד ותוך חודש תוכלו בקלות לשתות גם כפית מלאה של אבקת קאיין באותה כמות מים, ואף לעבור בהדרגה לפלפלים בעוצמה של 90,000 יחידות חום. לאלה שחוששים מהטעם החריף, ניתן גם לבלוע קפסולות של קאיין; ההשפעה החיובית על בריאותכם תהייה חלשה יותר אך עדיין משמעותית. בכל מקרה תמיד יש לצרוך את הקאיין עם האוכל, ואם בחרתם פשוט לאכול פלפלים חריפים בצורתם הטבעית, הוסיפו אותם לשלל מנות אהובות של דגים, אורז או כתיבול לכל מאכל אהוב אחר – לחצו כאן כדי לעבור לרשימת מתכונים חריפים וטעימים.

===========================================================

 מהן השפעותיו הבריאותיות של מזון חריף?
1. עלול להחמיר צרבת אך אינו גורם לכיב בקיבה
צריכה של מזון חריף עלולה להחמיר תופעות בריאותיות, כגון רפלוקס קיבתי-ושטי, שהיא הפרעה הקשורה למערכת העיכול ומאופיינת בנוזל חומצי שעולה מהקיבה במעלה הוושט וגורם לתחושה של צרבת בחזה ובגרון. על אף שמזון חריף אינו הגורם העיקרי לתופעה הזו, ישנן הוכחות שהוא מחמיר אותה אם היא כבר קיימת, כיוון שהוא עלול להחמיר את הגירוי המשפיע על הוושט הפגועה ולגרום לצרבת חמורה יותר. כמו כן, מחקר שפורסם בשנת 2017 הוכיח שצריכה של פלפל אדום חריף, המאופיין בכמויות גבוהות של קפסאיצין, עלולה לעכב את פינוי הפסולת ממערכת העיכול, דבר המלווה לעתים בהגברת הסיכוי לסבול מרפלוקס. ישנה תפיסה מוטעית בנוגע למזון חריף שגורסת שהוא עלול להגביר את הסיכון לפתח כיבים בקיבה – אך בפועל האמת היא הפוכה לחלוטין! תרכובת הקפסאיצין תורמת להפחתה בייצור החומצה בקיבה, שרמות גבוהות שלה במערכת העיכול פוגעות בשכבה הפנימית של הקיבה, ועל כן היא מורידה את הסיכוי לסבול מכיב פפטי.

2. עשוי לתרום לירידה במשקל
אך באיזו מידה? ישנן כמה תיאוריות שרווחות בנוגע ליכולתו של אוכל חריף לתרום לירידה במשקל. חוקרים שונים סבורים כי הרכיבים החריפים המצויים במזונות מסוימים, מסוגלים להגביר את שריפת הקלוריות והשומן ולדכא את תחושת התאבון – כפי שפורסם בסקירה שפורסמה בכתב העת Appetite. במסגרת סקירה זו התבצעו מספר ניסויים שבהם סופקו לאנשים מנות של קפסאיצין – בתצורה של מזון או תוסף – וחלקם הצליחו להוכיח שישנה עלייה קטנה (כ-10%) בשריפת האנרגיה בגופם של מושאי המחקר.

בשורה התחתונה – בעוד שההוכחות המדעיות אכן מראות כי לקפסאיצין יש תרומה להפחתה במשקל, יש לקחת בחשבון כי מדובר בתרומה זניחה למדי שלא תציג עבור צרכני החריף שמבקשים לרדת במשקל תוצאות משמעותיות או מוחשיות בפני עצמה. על כן, אל תסתכלו על סחוג או פלפל חלפיניו כתרופת קסם, מפני שעליכם לשלב לצד צריכתם תפריט דיאטטי מאוזן ופעילות גופנית עקבית.

3. מרגיע את המעיים ושומר על בריאותם
בלוטות הטעם והמעיים שלכם הם חברים הרבה יותר קרובים ממה שאתם מדמיינים – בגוף שלנו ישנו קולטן שתפקידו להעביר מידע מאיבר לאיבר, ואחד כזה קיים גם במערכת העיכול. כאשר הקולטן הזה מזהה שהכנסתם לפה מאכל חריף המכיל קפסאיצין הוא מעביר את המידע באופן מיידי אל מערכת העיכול שמייצרת בתגובה חומר שנקרא אנאנדמיד (AEA) – שידוע ביכולותיו להפחית את הסיכוי ללקות בדלקת מעיים כתוצאה ממחלות כמו קוליטיס כיבית וקרוהן. תגובה זו של הגוף מצליחה להרגיע את פעילות המעיים וגם מעניקה להם חסינות מסוימת מהתפתחות של גידולים (שפירים וממאירים) – ומדובר בחדשות טובות מאוד עבור אנשים עם רקע משפחתי של גידולים סרטניים.

4. האם מזון חריף עלול לפגוע בבלוטות הטעם שלנו?
צריכה של מזון חריף יוצרת תחושה של צריבה בלשון וכתוצאה אנו חווים אובדן תחושה רגעי מסוים בחלל הפה – אך אין בכך שום יסוד להניח שאכילת חריף מחסלת את בלוטות הטעם שלנו או פוגמת בהן. מזון חריף למעשה מגרה את חלל הפה שלנו בדיוק כמו כוויה, שכאשר היא מתרחשת היא יוצרת תחושה של חום מקומי – ומכאן נובע המונח "Hot" באנגלית בהקשר של מזון חריף. ההרגשה של אובדן התחושה בפה כתוצאה מאכילת מזון חריף היא למעשה פעולה של מערכת ההגנה בגוף שלנו נגד הרכיב הזה, המתבטאת בתסמינים שצוינו לעיל והיא זמנית בלבד.

 

 

תגובות

תגובות

נושאים נוספים:

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר. שדות החובה מסומנים *